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Caffè e stitichezza

 

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Se il caffè è il segreto per rendere la tua giornata più produttiva e fa parte del tuo rituale quotidiano, allora saprai benissimo che stimola ogni parte del tuo corpo, dal tuo cervello al tuo tratto intestinale.

Non accade solo a te! Uno dei benefici meno discussi di una tazza di caffè è che può aiutare a facilitare i movimenti intestinali regolari per ragioni che gli scienziati non comprendono appieno.

In effetti, molti bevono caffè semplicemente per questo motivo, ma il caffè è davvero un modo sicuro ed efficiente per combattere la stitichezza?

Ognuno di noi metabolizza la caffeina in modo diverso ed è importante conoscere la soglia ovvero il limite di tolleranza di questa sostanza.

Coloro che metabolizzano in fretta riescono ad eliminare rapidamente la caffeina dal loro organismo mentre i “lenti metabolizzatori” manterranno più a lungo la caffeina in circolo, rendendosi più a rischio di ipertensione e infarto.

Così come gli effetti sulla salute variano da persona a persona anche il rapporto tra caffè e stitichezza può oscillare in base alle reazioni di ognuno di noi.

È anche importante indagare sulla causa principale che conduce ad una condizione di stitichezza: un individuo sano con un normale sistema digestivo non dovrebbe soffrire di episodi frequenti di stitichezza, se il tuo intestino non si muoverà senza un sorso di caffè, potrebbe significare che non ti  stai idratando correttamente, il consumo minimo per garantire una buona peristalsi intestinale dovrebbe essere all'incirca di 2 litri di acqua al giorno.

In che modo il caffè aiuta contro la stitichezza? Vediamo come dicono in proposito gli studi scientifici.

 

 

Caffè e stitichezza: cosa dicono gli studi

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Non ci sono prove scientifiche recenti su come il caffè influenzi le abitudini intestinali.

Ma uno studio del 2015 ha fatto notare che il caffè decaffeinato ha avuto un effetto significativo sui movimenti intestinali per quelli con ileo postoperatorio, rispetto al caffè e all'acqua contenenti caffeina.

L'ileo postoperatorio si riferisce a problemi digestivi che si verificano dopo un intervento chirurgico addominale. In questo caso, i pazienti studiati avevano subito un intervento chirurgico al colon.

Ci sono alcuni studi precedenti, risalenti agli anni '90, che affrontano la possibile connessione tra caffè e digestione.

Secondo uno di questi studi bere caffeina o caffè decaffeinato aumenterebbe la motilità rettosigmoidea, ossia il movimento all'intersezione dell'estremità del colon grande e del retto superiore.

Lo studio ha rilevato che questo movimento è aumentato nel giro di quattro minuti in circa il 29% dei partecipanti, mentre bere acqua calda non ha avuto lo stesso effetto.

Uno studio del 1998 inoltre ha rilevato che caffeina, caffè decaffeinato e un pasto da 1.000 calorie hanno stimolato il colon. Tuttavia, il caffè con caffeina ha stimolato il colon il 23 percento in più rispetto al caffè decaffeinato e il 60 percento in più rispetto all'acqua normale.

Dunque se è vero che il caffè può avere un effetto lassativo in alcune persone, ciò che non è ben chiaro è se questo stesso effetto sia provocato dal caffè o esclusivamente dalla caffeina in esso contenuta.

Dalle ricerche, di fatto, emerge che l'effetto del caffè contro la stitichezza non è dovuto esclusivamente alla caffeina, dal momento che il caffè decaffeinato ha mostrato lo stesso effetto o un effetto ancora maggiore.

Inoltre, la maggior parte delle persone analizzate nello studio non mostra alcuno stimolo all'evacuazione dopo aver bevuto altre bevande contenenti caffeina, come soda o bevande energetiche. Tuttavia, secondo la Fondazione internazionale per i disturbi gastrointestinali funzionali (IFFGD), il consumo eccessivo di bevande contenenti caffeina può causare perdita di feci o diarrea. E la caffeina nel caffè può agire come stimolante che potrebbe indurre la produzione di bile e aumentare i movimenti intestinali.

L'IFFGD indica anche che alcuni dolcificanti artificiali e il lattosio possono avere un effetto lassativo. Il lattosio è un tipo di zucchero presente nei prodotti caseari: se il tuo corpo non produce abbastanza enzimi necessari per digerire il lattosio, potresti avere sintomi come la diarrea.

 

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Anche i dolcificanti artificiali possono causare diarrea. Quindi, se aggiungi una quantità significativa di panna e zucchero al caffè e ti ritrovi in bagno poco dopo, potrebbe essere dovuto al lattosio o ad altri zuccheri, non al caffè stesso.

Un altro studio pubblicato dalla British Society of Gastroenterology ha suggerito che è l'acidità nel caffè che scatena la rapida reazione del nostro sistema digestivo al caffè stesso.

Secondo i ricercatori, il caffè ha un composto chiamato acido clorogenico che innesca livelli più alti di acido dello stomaco e anche una maggiore produzione di acido gastrico. Potrebbe essere proprio questo livello elevato di acidità generale a scatenare in modo violento le reazioni dello stomaco. Qualcosa nel caffè può anche innescare il rilascio di ormoni che aiutano la digestione, che accelererebbe i movimenti intestinali.

Il caffè aiuta a stimolare i muscoli del colon, portando alla peristalsi: quando essa si attiva, i muscoli del colon si contraggono e si rilassano per spingere il cibo digerito attraverso il sistema.

 

 

Caffè e stitichezza: il riflesso gastrocolico

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Il semplice atto di bere caffè o qualsiasi altra bevanda al mattino stimola un riflesso di defecazione noto come riflesso gastrocolico. Questo riflesso aiuta a far ripartire l'intestino ogni volta che mangi o bevi, anche se non esistono prove scientifiche che dimostrino che questo è il motivo per cui hai un movimento intestinale dopo aver bevuto caffè.

Tuttavia, per le persone con sindrome dell'intestino irritabile che hanno un riflesso gastrocolico ipersensibile, la ricerca suggerisce che il potenziale effetto lassativo del caffè può stimolare i movimenti intestinali subito dopo averne ingerito una tazza. Ecco perchè si consiglia spesso a chi soffre di stitichezza di bere caffè, soprattutto la mattina a stomaco vuoto.

Alcune persone credono che bere una bevanda calda al risveglio stimoli il sistema digestivo e porti ad un movimento intestinale.

In realtà il liquido caldo allarga i vasi sanguigni nel sistema digestivo e aiuta ad aumentare il flusso sanguigno e l'attività gastrointestinale. Dal momento che tutti non hanno bisogno di correre in bagno dopo aver bevuto un bevanda calda, ci possono anche essere altri fattori in gioco.

Di fatto il caffè non può essere considerato a tutti gli effetti un lassativo, ma piuttosto è un diuretico. In altre parole, se il caffè ti fa urinare di più e perdere liquidi, è più probabile che causi disidratazione e induca costipazione piuttosto che scatenare un movimento intestinale.

Ricerche più datate hanno dimostrato che sia il caffè classico che il caffè decaffeinato possono avere un effetto lassativo in una certa misura, mentre studi più recenti sono orientati più verso i ruoli specifici del caffè nella salute dell'apparato digerente. Non è chiaro il motivo per cui alcune persone sono colpite mentre altre no.

Può essere dovuto alla quantità di caffè che si beve, ad un disturbo intestinale preesistente.

Se soffri di stitichezza e bevi regolarmente caffè, limita l'effetto disidratante della caffeina nel caffè bevendo caffè decaffeinato (anche in cialde o capsule ndr cialdemania) o bevendo molte altre bevande che non contengono caffeina.

Non fare affidamento sul solo caffè per curare la stitichezza, aumenta gradualmente l'assunzione di fibre, aumenta i liquidi e fai più esercizio.

Ricordati solo di bere un caffè con moderazione: gli studi suggeriscono che il consumo medio di caffè con il massimo beneficio è di circa tre tazze al giorno. Parla con il tuo medico se la tua stitichezza non si risolve dopo aver apportato questi cambiamenti dietetici e di stile di vita.